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    香港金融前世今生:乱局之下,地位还能否保住?

    2019-08-11 04:47 次阅读 稿源:股票配资

    1841年1月25日,星期一清晨,一小队英军海军陆战队士兵,在硫磺号炮艇艇长卑路乍(Edward Belcher)指挥下于香港岛西北角登陆;第二天,英国远东舰队支队总司令伯麦(G. Bremer)指挥英国侵华舰队抵达香港,在数百名军官与士兵陪同下,正式举行升旗仪式。

    就这样,英国人正式宣布将香港岛占领,并将登陆地点取名为Possession Point(占领角)。此地今天在香港被称为水坑口街,而其英文名Possession Street(占领街)依然保留了浓浓的殖民范。

    水坑口街所在位置(图/谷歌地图)

    这消息花2个多月经过半个地球抵达伦敦,在电报还没发明的年代着实不算慢了。英国女王维多利亚当即给她的叔叔,同时也是比利时国王的利奥波德[1]写了一封家信,文字间她的窃喜和贪婪彰显无遗:

    “……您会发现东方不仅和西方一样荒谬,还在打交道方面非常野蛮、残忍并且危险。

    中国事件很使我们懊恼,巴麦尊感到极其羞辱。如果不是由于查理·义律的不可思议的奇怪举动,我们所要求的一切或许已经到手了……他完全不遵守给他的训令,而是尝试去取得他能够取得的最低的条件。……”

    她所抱怨的最低条件有多低呢?《穿鼻草约》要求清朝广州府赔偿现金600万银元,1银元折合0.72两,也就是要了约430万两,而压死明朝的三饷之一的辽饷也才600多万两……后来《南京条约》在这基础上又增加了1500万银元,作为对禁烟和军费的“赔偿”,并规定三年内付清。(真不知道满清勋贵和英国女王之间到底谁更贪婪。我觉得英国大妈至少不落下风。以君权虚设作为借口,给各列强君主殖民侵略洗地的可以好好补补历史了。)

    我们的主角香港,自此成为英国海外领地。

    南京条约换文,1843年(复制自英国公共档案馆)

    注意,英国官方当时不愿称其为“殖民地”,因为殖民地是移民在境外土地上建立的居留地,拥有一定程度的自治,例如澳大利亚和加拿大,而香港属于另一种类型。

    当时殖民地部文件(Colonial Office(CO)129/3, 3 June 1843)中写道:“香港必须实行其他英国殖民地闻所未闻的做法……”。不久后其他英国殖民地,包括为数众多的小殖民地,都已成为独立国家,只有香港在回归之前依然是一个“直辖殖民地”,即由宗主国政府负责管治的殖民地,这种殖民地的居民所享有的代表权受到极为严格的限制。

    英国人当初可不是奔着把香港建设为金融中心、东方之珠的目的来的。鸦片战争已经证明了蒸汽动力对于风帆的巨大优势,而煤又是易耗品,因此即使仅仅出于海军补给燃料的需要,也必须在上海和马来殖民地之间建立一个可以由他们完全掌控的足够大的海军基地,即作为英国海上霸权在东亚的一个支点,也可以给来往商船提供一个转运停泊的港口。香港良好的深水条件和珠江口的地理位置无遗是再理想不过的选择。

    香港金融业的滥觞

    彼时英国殖民者虽然还不能深入江南,对当时中国的地理和社会做细致调查,但他们仍然抓住仅有的几次朝贡机会,通过近距离和科学方法,大致了解了中国沿海的经济及社会情况。比如他们通过数长江口的船只来往数量,发现长江口的航运规模已大大超过珠江地区,由此推断出长三角的经济规模要大于珠三角的结论。

    事实也确实如此。今天我们通过清代遗留的人口户籍资料,可以知道在鸦片战争前后的嘉庆和道光年间,长江三角洲的人口规模超过3000万人,远胜珠江三角洲的水平(当时珠三角人口略少于1000万)。因此,五口通商中长三角占了两个(即上海、宁波,而定海由于疾病流行被放弃)。事实上后来上海也成为了英国乃至西方殖民经济在中国最大最重要的桥头堡。

    即便如此,作为东西贸易航线出马六甲海峡后的第一个立足点,不论北上上海,还是日本朝鲜,再或是最近的广州,西方商船都会经过这里。大船可以在此卸货,转运到吃水浅的小船更方便深入珠江水系;反之,通过珠江流域汇聚到香港的货物也可以在香港集中,与来自上海方向的货物一起打包回航欧洲。

    货流必然带来资金流,而当时又有什么货物比鸦片更好卖呢?自然而然,最初在香港建立的银行几乎全是为鸦片贸易资金往来中的不同货币兑换而服务,同时也诞生了香港最早的保险业——海事保险。

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